Sabe usted ¿cómo se propaga el COVID-19?

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Sabe usted ¿cómo se propaga el COVID-19?

Se cree que el COVID-19 se propaga principalmente a través del contacto cercano de persona a persona, incluso entre personas que están físicamente cerca unas de otras (dentro de unos 6 pies). Las personas que están infectadas pero no muestran síntomas también pueden transmitir el virus a otras personas.

Se han notificado casos de reinfección por COVID-19, pero son raros. Todavía estamos aprendiendo sobre cómo se propaga el virus y la gravedad de la enfermedad que causa.

COVID-19 se transmite muy fácilmente de persona a persona

La facilidad con la que un virus se transmite de una persona a otra puede variar. El virus que causa COVID-19 parece propagarse de manera más eficiente que la influenza pero no tan eficientemente como el sarampión, que se encuentra entre los virus más contagiosos que se sabe que afectan a las personas. COVID-19 se propaga más comúnmente durante el contacto cercano:

  • Las personas que están físicamente cerca (a menos de 6 pies) de una persona con COVID-19 o que tienen contacto directo con esa persona tienen mayor riesgo de infección.
  • Cuando las personas con COVID-19 tosen, estornudan, cantan, hablan o respiran, producen gotitas respiratorias . Estas gotas pueden variar en tamaño desde gotas más grandes (algunas de las cuales son visibles) hasta gotas más pequeñas. Las gotas pequeñas también pueden formar partículas cuando se secan muy rápidamente en la corriente de aire.
  • Las infecciones ocurren principalmente por exposición a gotitas respiratorias cuando una persona está en contacto cercano con alguien que tiene COVID-19. Las gotitas respiratorias causan infección cuando se inhalan o se depositan en las membranas mucosas, como las que recubren el interior de la nariz y la boca . A medida que las gotitas respiratorias se alejan de la persona con COVID-19, la concentración de estas gotitas disminuye. Gotas más grandes caen del aire debido a la gravedad. Las gotas y partículas más pequeñas se esparcen en el aire. Con el paso del tiempo, la cantidad de virus infeccioso en las gotitas respiratorias también disminuye.
  • El COVID-19 a veces se puede propagar por transmisión aérea. Algunas infecciones se pueden propagar por exposición al virus en pequeñas gotas y partículas que pueden permanecer en el aire durante minutos u horas. Estos virus pueden infectar a personas que se encuentren a más de 6 pies de distancia de la persona infectada o después de que esa persona haya abandonado el espacio. Este tipo de propagación se conoce como transmisión aérea y es una forma importante de propagación de infecciones como la tuberculosis, el sarampión y la varicela.
  • Existe evidencia de que, bajo ciertas condiciones, las personas con COVID-19 parecen haber infectado a otras que estaban a más de 6 pies de distancia. Estas transmisiones ocurrieron dentro de espacios cerrados que tenían ventilación inadecuada. A veces, la persona infectada respiraba con dificultad, por ejemplo, mientras cantaba o hacía ejercicio. En estas circunstancias, los científicos creen que la cantidad de gotitas y partículas infecciosas más pequeñas producidas por las personas con COVID-19 se concentraron lo suficiente como para propagar el virus a otras personas. Las personas infectadas estaban en el mismo espacio durante el mismo tiempo o poco después de que la persona con COVID-19 se fuera.
  • Los datos disponibles indican que es mucho más común que el virus que causa COVID-19 se propague a través del contacto cercano con una persona que tiene COVID-19 que a través de la transmisión aérea. 
  • COVID-19 se propaga con menos frecuencia a través del contacto con superficies contaminadas. Las gotitas respiratorias también pueden caer sobre superficies y objetos. Es posible que una persona contraiga COVID-19 al tocar una superficie u objeto que tenga el virus y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos.
  • No se cree que la propagación al tocar superficies sea una forma común de propagación del COVID-19.
  • COVID-19 rara vez se transmite entre personas y animales. Parece que el virus que causa COVID-19 puede transmitirse de personas a animales en algunas situaciones. Los CDC están al tanto de una pequeña cantidad de mascotas en todo el mundo, incluidos gatos y perros, que se informa que están infectadas con el virus que causa COVID-19, principalmente después de un contacto cercano con personas con COVID-19. Aprenda lo que debe hacer si tiene mascotas. En este momento, el riesgo de que el COVID-19 se propague de los animales a las personas se considera bajo. 

Protéjase y proteja a los demás

La mejor forma de prevenir enfermedades es evitar la exposición a este virus. Puede tomar medidas para frenar la propagación:

  • Manténgase al menos a 6 pies de distancia de los demás , siempre que sea posible. Esto es muy importante para prevenir la propagación de COVID-19.
  • Cúbrase la boca y la nariz con una máscara cuando esté cerca de otras personas. Esto ayuda a reducir el riesgo de propagación tanto por contacto cercano como por transmisión aérea.
  • Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón. Si no dispone de agua y jabón, utilice un desinfectante para manos que contenga al menos un 60% de alcohol.
  • Evite los espacios interiores abarrotados y asegúrese de que los espacios interiores estén adecuadamente ventilados trayendo aire exterior tanto como sea posible. En general, estar al aire libre y en espacios con buena ventilación reduce el riesgo de exposición a gotitas respiratorias infecciosas.
  • Quédese en casa y aléjese de los demás cuando esté enfermo.
  • Limpie y desinfecte de forma rutinaria las superficies que se tocan con frecuencia y tome otras medidas para detener la propagación en el hogar .

Las pandemias pueden ser estresantes, especialmente cuando se mantiene alejado de los demás. Durante este tiempo, es importante mantener las conexiones sociales y cuidar su salud mental .

Los patógenos que se propagan fácilmente a través de la transmisión aérea requieren el uso de controles de ingeniería especiales para prevenir infecciones. Las prácticas de control, incluidas las recomendaciones para la colocación de pacientes y el equipo de para la colocación de pacientes y el equipo de protección personal para el personal de atención médica en entornos de atención médica, se pueden encontrar en la Sección de Recomendaciones provisionales de prevención y control de infecciones para el personal de atención médica durante la pandemia de COVID-19 de la pagina web cdc.gov/coronavirus.

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